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Macroeconomía

Economía verde: Paraguay quiere ser potencia forestal

Fabrizio Meza Periodista

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El sector forestal ocupa actualmente 204.000 hectáreas generando ingresos anuales por exportación de US$ 107.000.000. Y emplea 5.000 personas.

19 Junio de 2024 00.00

El Ministro de Industria y Comercio (MIC), Javier Giménez, destacó el potencial del sector forestal en Paraguay en la Mesa Forestal de Inversiones y Exportaciones, señalando que actualmente el país está exportando US$ 100 millones en productos forestales, pero tiene la capacidad de aumentar esa cifra a US$ 2000 millones. 

“Deberíamos estar ya empleando 150.000 personas en el sector”, agregó el ministro. Además explicó que dicha actividad llegará a los rincones más lejanos del país y no solamente cómo motor para generar recursos y empleos sino que actuará como “industrias ancla”.

Por su parte, el viceministro de La Red de Inversiones y Exportaciones (Rediex), Rodrigo Maluff explicó que se realizará una revisión de los problemas actuales del sector forestal, priorizando aquellos con mayor impacto y buscando soluciones rápidas. También explicó que se está desarrollando un plan nacional de desarrollo forestal en conjunto con Infona.

El sector forestal actual y su potencial
Infografía.

El valor de ahora y el monto de mañana

El sector forestal ocupa actualmente 204.000 hectáreas generando ingresos anuales por exportación de US$ 107.000.000. Y emplea 5.000 personas. Cuando de acuerdo a su potencial podría llegar a ocupar 1.200.000 hectáreas

“Nosotros tenemos estimaciones que hablan de que este sector puede atraer aproximadamente entre cultivos e industria, unos US$15.000 millones al país. Esto se traduce en la exportación de aproximadamente US$ 4.000 millones al año, siempre y cuando estabilicemos el sector en este volumen del millón y medio de hectáreas forestales y traigamos las industrias”, explicó Maluff.

También dijo que si se mantiene el ritmo actual de crecimiento de 80.000 hectáreas por año, se alcanzará la meta en 10 años. Sin embargo, la intención es aumentar esta tasa de crecimiento para lograr la meta en cinco a siete años. 

Manuel Jiménez, presidente de la Federación Paraguaya de Madereros (Fepama), destacó la importancia de las nuevas herramientas que están siendo introducidas para mejorar la producción, comercialización e industrialización de productos forestales. 

"Entonces cada cosa que se suma para que esto vaya fortaleciendo es bien recibido de parte de la Federación Paraguaya de Madereros y creemos de que va a venir a ayudar al gremio, más que a perjudicar o a llenar la caja, viene a ayudar a apuntalar los que todos queremos, que es un Paraguay forestal”, afirmó Jiménez.

Javier Giménez, Ministro del Ministerio de Industria y Comercio (MIC).
Javier Giménez, Ministro del Ministerio de Industria y Comercio (MIC).

Mercados y proyectos

En cuanto a los mercados, Europa es el principal destino previsto para la celulosa paraguaya, lo que hace esencial un programa de trazabilidad para asegurar que la madera exportada cumpla con los estándares internacionales según el viceministro de Rediex. Países desarrollados, que demandan productos como cajas de cartón y empaques de papel, serán los principales compradores.

Paraguay, según Maluff, ya tiene la infraestructura natural y las leyes necesarias para atraer inversiones en el sector forestal. Los proyectos actuales, como Paracel y Silvipar, han avanzado sin necesidad de cambios significativos en las leyes o incentivos adicionales. No obstante, se reconocen cuellos de botella burocráticos que necesitan ser resueltos para facilitar el crecimiento del sector.

Rodrigo Maluff, Viceministro de Rediex.
Rodrigo Maluff, Viceministro de Rediex.

Puntos a mejorar

En relación con el financiamiento, Giménez destacó la necesidad de adaptar los créditos a los ciclos específicos del sector forestal. El Ministro instó a la banca privada a ofrecer créditos acordes a esta realidad, argumentando que invertir en el sector forestal es rentable y con un gran potencial de crecimiento.

“Le va a ir bien también al sector financiero que apueste a este sector, porque está comprobadamente en una ruta de crecimiento y de productividad que en otro país no existe”, expresó Giménez.

Proyección a largo plazo

"No vemos resultados a corto plazo. El sector forestal no es una inversión que rinde frutos en pocos años como la agricultura o la ganadería. Calculamos que en diez años veremos un Paraguay forestal con un PIB duplicado gracias al sector forestal y con muchas industrias estableciéndose en el país", pronosticó el Ministro del MIC.

Manuel Jimenez, titular de Fepama.
Manuel Jimenez, titular de Fepama.

Sobre las nuevas iniciativas, el presidente de Fepama explicó que se trata de dar valor a la cadena forestal en su totalidad. "Es darle valor a cada producto que el sistema forestal va a presentar, ya sea energía, madera sólida o pasta. Cualquiera de estas áreas que reciba valor añadido beneficiará enormemente a la industria", puntualizó.

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