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Macroeconomía

Créditos adaptados al ciclo forestal darían el impulso al futuro motor de la economía

Fabrizio Meza Periodista

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El sector forestal de Paraguay se perfila como un futuro motor de la economía nacional, con el potencial de atraer hasta US$ 10.000 millones en inversión extranjera directa en la próxima década. Sin embargo, por ejemplo el acceso a créditos blandos representa un obstáculo significativo.

21 Junio de 2024 00.00

El sector forestal considerado como uno de los nuevos futuros motores de la economía podría inyectar al país una inversión extranjera directa (IED) de US$ 10.000 millones en un plazo de 10 años, duplicando el nivel actual de US$ 4.000 millones. 

Desde la Federación  Paraguaya de Madereros (Fepama) señalaron que el potencial es muy importante, sin embargo, se enfrentan a dificultades con el acceso a créditos blandos, por lo cual el sistema financiero jugará un rol fundamental en el desarrollo del sector. 

En ese sentido, el Ministro de Industria y Comercio (MIC) Javier Giménez había señalado la necesidad de adaptar los créditos a los ciclos específicos del sector forestal que se entienden son de largo plazo pero con rentabilidad y podrían ser además importantes dinamizadores de la economía y de todo el sistema financiero en general. 

Sobre el punto, Félix Sánchez, gerente comercial de la Agencia Financiera de Desarrollo (AFD) mencionó que desde la banca de segundo piso vienen impulsando proyectos orientados a proveer fuentes de financiación a planes de desarrollo forestal. 

Agregó también que el producto crediticio Proforestal, que está diseñado para apoyar el cultivo de árboles, con la particularidad de que tanto el capital como los intereses se devuelven al final del periodo del proyecto, que puede extenderse hasta 12 años. 

Créditos vigentes por sector económico, infografía. Fuente: AFD
Créditos vigentes por sector económico, infografía. Fuente: AFD

Esta duración se basa en el tiempo estimado para que un árbol madure y pueda ser cosechado con fines maderables. Sánchez explicó que el préstamo puede obtenerse inmediatamente y devolverse dentro de los 12 años, adaptándose al ciclo de maduración del árbol.

Indicó que uno de los proyectos más importantes del país es Paracel, la planta de celulosa que se estima llegará a una inversión de US$ 4.000 millones, al que la banca no estuvo ajena dada su naturaleza planteándose ser el nuevo motor del desarrollo. 

Sánchez dijo que la AFD facilitó recursos por US$ 50 millones a través de varias entidades financieras para la planta que se está instalando en la zona norte del país, además de un compromiso de acompañar con US$ 35 millones adicionales para continuar cultivando los árboles de acuerdo con el cronograma de la empresa. 

Apoyo financiero y proyecciones

Según el último reporte, correspondiente al mes de abril, el sector forestal abarca el 6,1% de la cartera vigente de la AFD.

Si bien existe mucha diferencia con el potencial de crecimiento que tendría el sector, Sánchez estima que la cartera de la AFD para la inversión forestal podría alcanzar los US$ 100 millones para fin de año.

Explicó además que la entidad se encuentra también con el proyecto Proeza, que busca el financiamiento de unas 25.000 hectáreas para los pequeños y medianos productores.

Entonces, la posibilidad que se abre, primero, a través de Paracel y segundo “se habla de otra papelera en el Sur del país, más la necesidad de ir expandiendo, reabriendo todas aquellas industrias madereras que en los años 70, 80 fueron muy fuertes en el país”, añadió.

Promedio de plazos y tasas. Fuente: AFD.
Promedio de plazos y tasas. Fuente: AFD.

Visión y futuro del sector forestal

Sobre la visión a futuro, Sánchez opinó que el sector forestal podría convertirse en un motor económico clave para Paraguay en los próximos años. 

“Yo particularmente creo que uno de los ejes del desarrollo del país en los próximos años va a estar liderado por aquellas personas que tomen la decisión y acepten el desafío probable, desde mi punto de vista, de incursionar en este campo”, mencionó.

La AFD está comprometida en facilitar los recursos necesarios para apoyar este desarrollo, promoviendo su producto crediticio y colaborando con intermediarios financieros y entidades del sector público. 

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