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Cómo Joe Biden construyó su patrimonio multimillonario

Zach Everson

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Biden hizo una fortuna la última vez que dejó la Casa Blanca. ¿Podría esperarle una segunda ganancia inesperada en 2025?

24 Junio de 2024 06.58

La economía de Estados Unidos está en auge, con el mercado de valores subiendo un 15% en los últimos seis meses y un 24% en el último año. Sin embargo, gran parte del país no se siente más rico, gracias a una serie de complicaciones subyacentes, incluido el estancamiento del valor de las viviendas, salarios fijos, altas tasas de interés y una inflación persistente. El hombre al que mucha gente culpa por esos problemas, con razón o sin ella, también se ve afectado por ellos. El patrimonio neto de Joe Biden se ha estancado en un estimado de 10 millones de dólares.

Alrededor de dos tercios de la fortuna del presidente están encerrados en bienes raíces. Posee dos casas en Delaware: una mansión en Wilmington y una residencia de verano de 1463 metros cuadrados en Rehoboth Beach. La casa de playa fue justo el tipo de propiedad que surgió durante la pandemia, cuando los habitantes de la ciudad reprimidos acudieron en masa a la naturaleza, lo que aumentó el valor de la casa de Biden a 4,5 millones de dólares, 1,8 millones de dólares más de lo que pagó por ella en 2017. Pero las elevadas tasas de interés han enfriado los precios de la vivienda en los últimos 12 meses y los valores de las dos casas de Biden se han estancado.

El salario del presidente también está congelado: gana 400.000 dólares al año, el mismo sueldo que todos los ocupantes de la Oficina Oval desde George W. Bush. Sin embargo, la inflación ha reducido el poder adquisitivo de ese sueldo. Los 400.000 dólares que Bush ganó en 2001 equivalen a 717.000 dólares actuales. Para relajar algo de liquidez, Biden obtuvo una línea de crédito de 250.000 dólares en 2022, de la que utilizó más de 100.000 dólares a finales de 2023. El pasivo viene con una tasa de interés variable preferencial más 1,99%, lo que significa que los costos de endeudamiento del presidente aumentan a medida que las tasas de interés suben.

A pesar de los desafíos, Biden todavía está bien, especialmente considerando sus raíces humildes, que ha promocionado durante mucho tiempo. “Como mucha gente que crece en una situación en la que, básicamente, una familia de clase media; Casa de tres dormitorios y dos niveles con cuatro hijos y un abuelo viviendo con nosotros”, dijo Biden en un evento de campaña en Detroit el mes pasado. “Sabes, estábamos bien. Quiero decir, no teníamos dinero, pero estábamos bien”.

Finalmente, su padre encontró su lugar vendiendo autos y Biden se matriculó en la Universidad de Delaware, antes de dirigirse a la facultad de derecho en la Universidad de Syracuse. Después de graduarse, Biden regresó a Delaware, donde se unió a un bufete de abogados, lo dejó para convertirse en defensor público, un trabajo a tiempo parcial donde complementó sus ingresos trabajando como abogado defensor centrado en litigios civiles. En 1971, dejó esos trabajos para abrir su propia práctica.

El bienestar financiero de Biden ha estado vinculado al sector inmobiliario durante toda su vida adulta. Optimista sobre su futuro y ansioso por establecer una propiedad para su joven familia, Biden se lanzó a comprar desenfrenadamente a partir de 1969, gastando gran parte de su dinero y pidiendo más préstamos. Su suegro otorgó un préstamo para una casa en Newark, Delaware. Pero al poco tiempo, Biden también tenía el ojo puesto en otro en Wilmington. Convenció a sus padres para que compraran la segunda propiedad. Luego, Biden compró su casa y la alquiló. Vivía en una cabaña cercana y administraba la piscina de un club de campo a cambio de un alquiler gratuito. «Yo era probablemente el único abogado en activo en Delaware que hacía de salvavidas los sábados», escribió en sus memorias de 2007. Poco después, añadió una tercera casa, una granja para reparaciones de casi 35 hectáreas en la cercana Maryland, a su floreciente cartera, y planeaba mudarse allí y establecer un complejo familiar.

Con tres hipotecas bancarias y todavía endeudado con su suegro, Biden se enamoró de una cuarta casa, una colonial de 1723 en 1,60 hectáreas a 20 minutos al norte de Wilmington. También la compró y vendió las otras tres casas para pagarla. Luego, después de recibir un cheque de 5.000 dólares por ganar su primer caso importante a principios de la década de 1970, Biden y su primera esposa derrocharon. “Fuimos a la mejor tienda de muebles del estado y compramos una cama con dosel, un juego de comedor y un escritorio grande para mi oficina en el centro”, escribió Biden en sus memorias. «La factura fue sustancial, tal vez más que el cheque, pero también lo fueron los muebles».

El gasto no se detuvo. Biden adquirió el hábito de toda la vida de recurrir a sus propiedades para obtener dinero en efectivo en momentos de necesidad. Usó su nueva casa familiar como garantía de un préstamo de 20.000 dólares para mantener anuncios de radio en el aire en los últimos días de la campaña al Senado de 1972. La apuesta dio sus frutos, ya que Biden derrocó a un titular que no había perdido una carrera estatal en 26 años.

El joven senador electo no estuvo limitado a una sola cámara por mucho tiempo. A punto de comenzar un nuevo trabajo con un salario de 42.500 dólares, Biden decidió pedir prestado más dinero a su suegro para comprar una casa colonial en el elegante barrio Chevy Chase del área de D.C.

Días después de que se aceptara su oferta por la casa Chevy Chase, la esposa de Biden, Neilia, y su pequeña hija, Naomi, murieron en un accidente automovilístico que también hirió a sus hijos Beau y Hunter. Poco después, el senador recién enviudado buscaba vender su casa en Delaware. «No es que hubiera demasiados recuerdos allí, sino muy pocos; representaba todos nuestros sueños perdidos», escribió en sus memorias. «La casa, todavía sobria en cuanto a mobiliario, era como un recordatorio de las cosas que nunca serían».

En 1975, tres años después del accidente, Biden compró una mansión de 10.000 pies cuadrados con dos alas separadas que alguna vez perteneció a los DuPont, una de las familias más ricas del país. Los desinformadores, incluido Eric Trump, citaron la casa cuando acusaron de corrupción a Biden en la campaña de 2020 (mucho después de haber vendido la propiedad). La forma en que realmente se financió la casa fue más mundana. “Normalmente habría estado fuera de mi rango de precios, pero estábamos en medio de una recesión y una crisis energética”, escribió Biden en sus memorias. “Nadie lo quería”. Biden pidió prestados 160.000 dólares para comprar el lugar por 185.000 dólares.

Los Biden permanecieron en la casa durante 20 años, usándola como una especie de cuenta de ahorros. Cuando necesitó liquidez, refinanció la propiedad y pidió prestado cada vez más a medida que pasaban los años. En 1996, vendió la casa por 1,2 millones de dólares y aportó 350.000 dólares por un terreno cercano. Biden volvió a intentar construir un complejo y construyó dos casas en la propiedad. También lo trató como una alcancía, refinanciando repetidamente. También usó la propiedad para ganar algo de dinero extra durante su vicepresidencia, alquilando su cabaña al Servicio Secreto, que supuestamente le pagaba 26.400 dólares al año cuando era vicepresidente.

Después de que Obama dejara la Casa Blanca, Biden se unió al sector privado por primera vez desde 1972. El dinero llegó a raudales, mientras Biden vendía libros y pronunciaba discursos, recaudando 11,1 millones de dólares en 2017. Biden hizo lo que siempre hizo: poner el dinero en efectivo en una casa de verano de 2,7 millones de dólares en Rehoboth Beach. También pidió prestado contra esa casa. Las divulgaciones financieras, que solo requieren que los políticos enumeren el valor de sus préstamos en rangos amplios, muestran que Biden sacó entre 15.000 y 50.000 dólares de una línea de crédito en 2022, y luego aumentó la cantidad total que pidió prestado al menos otros 50.000 dólares el año pasado.

El resto de la cartera de los Biden está inmovilizado en activos mundanos: una pensión de 1 millón de dólares para él, una pensión de 250.000 dólares para Jill, una anualidad y algo de efectivo. Pero Biden puede tener la oportunidad de añadir más sabor a su fortuna en breve. A los ex presidentes les suele ir bastante bien una vez finalizado su mandato. Y si no puede permanecer en la Casa Blanca, Biden podría encontrar otra casa que quiera comprar.

 

*Publicada originalmente en Forbes US

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